Panel a: die Beziehung zwischen dem Nahrungserfolg der Bienen und der Erfahrung der kleinen künstlichen Blumen (Blumenbesuche) während der Lernphase. Die gepunktete Linie gibt die Erfolgsstufe von 50 % an. Durchgezogene Linien geben den durchschnittlichen Erfolgserfolg der Bienen in den letzten 10 Besuchen an. Fehlerbalken stellen die Bezeichnung «SEM» dar. Farbe und Beschriftung von durchgezogenen Linien und Fehlerbalken entsprechen der Testgruppe: schwarz, die Kontrollgruppe, mit der Bezeichnung `Con.`; orange, Circle Rewards Group, beschriftet `C.`; blau, Bar-Belohnungsgruppe mit der Aufschrift «B.». Panel b zeigt den mittleren Futtererfolg von Bienen in verschiedenen Testgruppen während der nicht lohnenden Testphase. Buchstaben über Balken bezeichnen Gruppen, wie sie durch die Tests von Post-hoc Tukey definiert werden, wobei p 0,05. 12 Bienen absolvierten dieses Experiment in jeder Versuchsgruppe (insgesamt 36 Bienen aus vier verschiedenen Nestern). Viele blühende Pflanzen benötigen Pollentransporte von Tieren, um den Fortpflanzungserfolg zu gewährleisten (Ollerton et al., 2011). Diese bestäubenden Tiere sind oft Insekten (Kevan und Baker, 1983), wie Bienen.

Um Bestäubern Besuche zu fördern blühende Pflanzen erstellen Blumen displays (Raguso, 2004; Leonard et al., 2012), die verschiedene florale Hinweise in verschiedenen sensorischen Modalitäten produzieren (Kevan und Lane, 1985; Bhagavan und Smith, 1997; Whitney et al., 2009; Hempel de Ibarra und Woobyev, 2009; von Arx et al., 2012; Lawson et al., 2017b). Diese Signale ermöglichen es Bestäubern, Blumen zu finden und zu lokalisieren (Spaethe et al., 2001; Chittka und Spaethe, 2007) und ermöglichen es auch Bestäubern, sie zu lernen und zu erkennen (Heinrich, 1979; Raine und Chittka, 2008). Bienen und andere Bestäuber passen ihr Futterverhalten an, um Besuche lohnenderer Arten in ihrer Umgebung zu fördern (Heinrich, 1979), um «Fehlerbesuche» bei weniger lohnenden Blumen zu vermeiden, um ihren Futtererfolg zu steigern (Raine und Chittka, 2008). In ähnlicher Weise sorgt ein Blumendisplay, das leicht erlernt und von anderen in seiner Umgebung unterschieden wird, für eine größere Besichtigung der Blume (Galen und Newport, 1988; Lynn et al., 2005) und damit größerer Fortpflanzungserfolg (Ashman et al., 2004; Bell et al., 2005; Schiestl und Johnson, 2013). Identifizierbare florale Hinweise sind daher sowohl für Pflanzen als auch für Bestäubungsmittel von entscheidender Bedeutung. In kleinen Temperaturmusterexperimenten wurden Blumen von den Experimentatoren nicht gestört, während die Bee in der Flugarena auf Dersuche war. Damit sollte die Störung der Futterbienen minimiert werden. Sobald eine Bee den Futtereiner einer Blume geleert hatte, wurden alle nachfolgenden Rücksendungen an diese Blume während desselben Kampfes nicht gezählt. Dies geschah so, dass der Nahrungserfolg einer Bienen nicht durch Begegnungen mit leeren Futterbrunnen beeinflusst wurde. Es ist nicht möglich zu unterscheiden, ob eine Bienen ihre Sondierungsreaktion zurückhält, weil sie korrekt auf eine nicht lohnende Blume reagiert (oder fälschlicherweise auf eine lohnende Blume reagiert) oder weil der Futterbrunnen leer ist.

In großen Temperaturmusterexperimenten wurden die Blüten nach dem Abflug der Bienen aufgefüllt und an einen anderen Punkt in der Arena gebracht, da die geringe Anzahl von Blumen bedeutete, dass Bienen oft blumen mehr als einmal in einem Kampf besuchen mussten. Rückbesuche wurden nicht gezählt, es sei denn, die Blume wurde an einen anderen Ort verlegt und wieder aufgefüllt, während die Bee woanders in der Arena flog.